. Астрономы: у Земли было две Луны | Future24.ru - новости будущего и настоящего

Астрономы: у Земли было две Луны

Астрономы: у Земли было две Луны

По утверждению астрономов, около 4,6 миллиарда лет назад у Земли было две Луны.

Считается, что Луна возникла в результате столкновения Земли с крупным небесным телом — Тейей размером с Марс. При этом обратная сторона Луны, которая никогда не видна с Земли, сильно отличается от стороны, которая обращена к нашей планете. Так, например, видимая сторона имеет преимущественно ровный рельеф за исключением разного рода кратеров, образованный равнинами застывшей лавы, в то время как обратная сторона покрыта горами. Кроме этого кора спутника на обратной стороне толще на 50 километров, а также содержит больше калия, фосфора и редких элементов.

До последнего времени ученые пытались объяснить различия двух лунных полушарий только гипотезой о столкновении — например, бомбардировкой останками столкновения или воздействием приливных сил гравитационного поля Земли. В рамках новой работы астрономы расширили гипотезу, предположив, что в результате столкновения с Тейей образовалась не одна, а сразу две луны.

Используя компьютерное моделирование, ученые установили, что в течение нескольких десятков миллионов лет у Земли было два спутника, которые затем столкнулись. Один из них диаметром около 1000 километров на достаточно небольшой скорости врезался в так называемую основную Луну — ученые назвали это событие гигантским шлепком. В результате лавовые потоки сдвинулись на видимое сейчас полушарие, а с другой стороны возникли горы.

По словам астрономов, проверить их гипотезу можно с помощью образцов с обратной стороны Луны — если предложенный ими сценарий верный, то возраст грунта с видимой и невидимой частей должен отличаться на десятки миллионов лет. Во втором случае нужно дождаться итогов работы космических аппаратов NASA GRAIL, которые отправятся в космос в сентябре 2011 года, и будут работать на высоте 55 километров над поверхностью спутника Земли.

Читайте также

Похожие новости